Erstellt von MX87  |  Antworten: 6  |  Aufrufe: 3577
  1. #1

    Avatar von MX87
    Ich weis es gibt bereits einen Thread um die Rückkehr der kleinen Fighter. Aber nun wurde das ganze noch um leichte Transporter erweitert:

    As part of its new strategy, the U.S. Air Force is evaluating plans to buy about 160 light aircraft. These will include about 100 light attack/armed reconnaissance aircraft (LAAR) and 60 light transports, the so-called, light military aircraft (LiMA), optimized for irregular warfare operations.


    At the same time, the Air Force also plans to introduce about 60 fixed-wing Light Mobility Aircraft (LiMA) aircraft with contracts expected in 2011. The aircraft will be optimized for Air Transport operations, supporting forward locations operating from makeshift landing ground. The aircraft are expected to conduct airlift of cargo and personnel, airdrops, forward operating location re-supply and medical/casualty evacuation. The aircraft will be able to carry at least six passengers with gross takeoff weight of 1,800 lbs., operating autonomously over a distance of 900 nautical miles with full cargo. Current U.S. manufacturers offering aircraft compatible with these requirements include the Explorer 500T from Texas based Explorer Aircraft or the Cessna Caravan. Yet eying the special operations character of these missions, few foreign aircraft could also be considered. Among those are the Swiss Pilatus PC6 Porter (below), the DH6 Twin Otter, a popular skydiving carrier being offered by Canadian Viking Air and the legendary Australian Nomad, which recently resurected by Gippsland Aeronautics.

    In Kürze:
    Es sollen etwa 60 leichte Mehrzweckflugzeuge (Medevac, Kurierflüge etc.) beschafft werden. Mögliche Muster sind neue Twin Otter, Pilatus PC-6 und die australische Nomad.

  2. Schau dir mal die beiden Links an:
    diesen Bestseller und die Flugzeug-Kategorie

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  3. #2

    Zu der Ausschreibung habe ich mal einen etwas längeren Text geschrieben, den ich eigentlich auf posten wollte - deshalb in Englisch (ok, kein perfektes ).
    Da ich aber zu geizig bin, 25$ Anmeldegebühr zu bezahlen, stelle ich den mal hier ins Forum. Wer möchte, darf ihn gerne bei einstellen.

    The USAF-RFI for a Light Mobility Airlifter (LiMA) to support troops within the framework of irregular warfare attracted my interest. For comparison, I collected and arranged some information about possible aircraft types:

    1. EADS-CASA C212-400
    2. PZL Mielec M28 Skytruck
    3. Dornier 228
    4. Viking Twin Otter Series 400
    5. Beechcraft King Air 350
    6. Pilatus PC-12 NG
    7. BrittenNorman Defender
    8. Cessna GrandCaravan 208B
    9. Explorer Aircraft Explorer 750t
    10. Explorer Aircraft Explorer 500T
    11. Pilatus PC-6
    12. Viking TurboBeaver
    13. Pacific Aerospace (PAC) P-750 XSTOL
    14. Gippsland GA8 Airvan

    The pdf-table (incl. links) can be found here:

    In my opinion, the central requirements by the USAF are the following:
    1. Carry minimum of 6 passengers, plus crew
    2. Takeoff and land with a minimum of 1800 lbs (816kg) passengers and cargo from unimproved austere landing surfaces
    3. 900 NM range
    4. Certified for single pilot operations

    As I am not an expert in avionic technologies, I will largely ignore these topics, believing that an order for 60 aircrafts would bring the manufacturers to customize the requested avionic assets.

    Generally the Air Force has a quite wide range of aircrafts suiting for the RFI, beginning with twin-engine STOL-Transporters with 8t-MTOW (like the CASA C-212) over general aviation assets (like the Beechcraft King Air or the Cessna Caravan) to single-engine bush planes (like the Pilatus PC-6).

    On the top end there are the twin-engine STOL transporters EADS-CASA C212-400 and PZL Mielec M28. Their advantage is despite the relatively high payload (about 2.5 t) the rear ramp, which allows dropping pallets by parachute to Forward Operating Basis (FOB) or transport light vehicles. Another advantage is the usability not only for irregular warfare as they can support the C-27J-fleet by taking over the role of the C-23 Sherpa to supply Forward Operating Air Bases in regular conflicts.
    Their draw-backs, directly resulting from their sizes, are the bigger needs for maintenance and fuel – caused not at least by two engines – and their higher procurement costs.
    If the Air Force decides to purchase a “large” STOL-Transporter, which aircraft will they choose? Interestingly both types are currently in US forces service – the C-212 as C-41A within the U.S. Army Special Operations Command’s Flight Detachment, the M-28 Skytruck within the U.S Air Force Special Operations Command. That fact in mind, the decision will be influenced by the experiences in active duty.
    In any case PZL has to improve the full capacity of the M-28 for reaching a range of 900 nm. Otherwise it will be out of the contest.

    Unfortunately I have not got any information yet, whether both aircrafts are certified for single pilot operations.

    Beyond (or better above) these aspects are economic and political factors, which need to be considered.
    EADS-CASA could team up with Northrop Grumman to offer the C-212 like they did in the tanker bid.
    But in this domain the M-28 prevails. As PZL Mielec is part of United Technology there is an organic link to the US and the production could be easily transferred to the United States. On the other hand the production in Poland would be a beneficial support for a close ally in Central Europe and could lead to further acquisitions of US-products by Poland (like the F-16s).

    One size smaller (approx. 6 t MTOW) are two other twin-engine STOL-Transporters with different capacities, the (RUAG) Dornier 228 and the Viking (ex-DHC) Twin Otter Series 400.
    The Dornier 228 has a more modern design with a slightly better performance considering speed and range, but its lower STOL-capabilities, the missing rear ramp and the absence of political or economic reasons are clear restrictions.
    Despite the Twin Otter lacks also the rear ramp it offers outstanding STOL-capabilities – not unimportant for supporting austere bases. First experiences with the new Series 400 will be gained by the US Army Parachute Team. On the political level a Twin Otter bargain can be an offset opportunity for the Canadian procurements of C-17, CH-47 and (planned) P-8.

    Different characteristics are shown by the following two aircrafts – the Beechcraft King Air 350 and the Pilatus PC-12 NG. Both were developed as business aircrafts with high cruise speeds and long ranges in mind. Especially the King Air suffers from its poor take off performance and the only advantage appears to be the compability to the (M)C-12 fleet.
    The PC-12 NG looks more adequate for the RFI because of its more modern design, the single-engine layout and its versatility (underlined by its use as U-28A by the USAF). Unfortunately I have not found any economic or political reasons that score for Pilatus.

    With a MGOW of nearly 4 t there are the BrittenNorman Defender and the Cessna GrandCaravan 208B. The former is only mentioned for the sake of completeness – the type might be interesting but is definitely an underdog.
    According to the data the Cessna appears not to be an outstanding offer. Looking at technical and military aspects its biggest pro is the versatility as shown by the use of the Caravan as Utility- and COIN-aircraft in the Lebanese and Iraqi Air Force.
    Nevertheless anything else than buying the Cessna would be a surprise. Looking at the RFI the demanded range of 900 nm fits very well to the 917 nm range of the Caravan – a coincidence? And 100% US is a strong argument in times of recession when Cessna lacks private orders.

    Explorer Aircraft produces two very promising looking aircrafts, the Explorer 500T and 750T. They benefit from their modern design with use of composite materials and a retractable landing gear for example. Unfortunately there are only little information about the aircrafts and their spread in the web, so it is quite difficult to judge their chances. As most of the contenders have proven their reliability in the last years or decades, the modern concept could be a disadvantage for the Explorers. But this statement is not more than a speculation.

    Although the likely winner is named the list of candidates isn’t complete. There remain four smaller bush planes which can (more or less) match the demands of the RFI. The Pilatus PC-6 Turbo Porter, the Viking Turbo Beaver, the Pacific Aerospace P-750 XSTOL and the Gippsland Aeronautics GA 8 Airvan offer strong STOL-capabilities and quite rugged designs with few maintenance needs (not least the Beaver and the PC-6 already showed their performance to US forces in Vietnam). The load performances of the first three fulfil the request with minor surplus. The two possible limits for these aircrafts are their range and the available avionic suites. The Turbo Beaver and the P-750 XSTOL have both ranges of about 600 nm that is why they will have no chance. The PC-6 achieves with external fuel tanks 870 nm – only 30 nm below the specifications of the RFI. The GA 8 fulfils the RFI with 930 nm but lacks just 16 kg of payload. It appears to be an odd coincidence that two foreign contenders fall short the RFI so narrow. We have to wait whether the two manufacturers will improve their aircrafts or the USAF will modify its requirements in the RFP.
    Beyond that the PC-6 suffers like the PC-12 from its missing political or economic ties to the US, whereas it is doubtful, if Gippsland Aeronautics will be able to deliver 60 aircrafts in a reasonable period of time.

    The conclusion:

    Independent of the experiences with most of the candidates in active duty, the most likely alternatives are the following:

    If the USAF wanted…

    … a twin-engine aircraft with rear ramp, it should choose the EADS-CASA C-212 (as the PZL M-28 currently lacks of range).
    … a twin-engine aircraft with excellent STOL-capabilities, it should choose the Viking Twin Otter Series 400.
    … a single-engine aircraft with excellent speed and range performance, it should choose the Pilatus PC-12 NG.
    … a single-engine aircraft with excellent STOL-capabilities and a rugged design, it should choose the Pilatus PC-6 or the Gippsland Aeronautics GA8 Airvan.
    … a single-engine aircraft with balanced performance and 100% US inside, it should choose the Cessna GrandCaravan (or the Explorer 500T/750T as a possible modern alternative).

    My personal opinion:

    STOL matters – neither speed nor range will be important, if the aircraft is not able to land on short and rough airstrips to deliver load or to pickup passengers. The best aircrafts in that discipline are the Twin Otter and the PC-6.

    Let´s have a look what will happen.

  4. #3

    Es wäre schön gewesen, wenigstens eine deutsche Zusammenfassung zu posten...

  5. #4

    Hier die deutsche Zusammenfassung:

    Zum Request for Information für einen Light Mobility Airlifter (LiMA) hatte ich die wichtigsten Kandidaten herausgesucht, deren technische Daten zusammengesucht und die Produkte aus technischer wie politischer Sicht bewertet.
    Die Sinnhaftigkeit dieses Unterfangens halte ich für zutiefst fragwürdig – macht nix.

    Die in Frage kommenden Flugzeugtypen sind:

    1. EADS-CASA C212-400 (als C-41A im US-Dienst)
    2. PZL Mielec M28 Skytruck (im US-Dienst ohne Designation)
    3. Dornier 228
    4. Viking Twin Otter Series 400 (UV-18B)
    5. Beechcraft King Air 350 (C-12)
    6. Pilatus PC-12 NG (U-28A)
    7. BrittenNorman Defender
    8. Cessna GrandCaravan 208B
    9. Explorer Aircraft Explorer 750t
    10. Explorer Aircraft Explorer 500T
    11. Pilatus PC-6 (UV-20A)
    12. Viking TurboBeaver (U-6B)
    13. Pacific Aerospace (PAC) P-750 XSTOL
    14. Gippsland GA8 Airvan

    Die pdf-Tabelle mit den zugehörigen Daten findet sich hier:

    Die zentralen Anforderungen der USAF sind meiner Meinung nach folgende:

    1. Carry minimum of 6 passengers, plus crew
    2. Takeoff and land with a minimum of 1800 lbs (816kg) passengers and cargo from unimproved austere landing surfaces
    3. 900 NM range
    4. Certified for single pilot operations

    Die Ergebnisse der Betrachtungen:

    Ein Großteil der Flugzeuge befindet sich bereits im Dienst der USAF. Unabhängig von den dabei gemachten Erfahrungen mit den einzelnen Flugzeugtypen, lassen sich folgende Schlüsse ziehen:

    Falls die Air Force, …

    ... ein Flugzeug am oberen Rand des Größenspektrums mit Heckrampe sucht, ist die EADS-CASA C-212 die beste Wahl, da nur sie die Reichweitenanforderung erfüllt.
    … ein "größeres" Flugzeug mit Schwerpunkt auf STOL-Eigenschaften sucht, bleibt die Viking Twin Otter Series 400 unerreicht.
    … den Schwerpunkt auf Geschwindigkeit und Reichweite legt, ist die Pilatus PC-12 das geeigneteste Muster.
    … ein kleineres Muster mit Schwerpunkt STOL und „Busch-Eignung“ sucht, sind die Pilatus PC-6 und die Gippsland Aeronautics GA8 Airvan die besten Kandidaten (auch wenn diese jeweils knapp eine Anforderung des RFI verfehlen).
    … ein mittelgroßes Muster mit ausgeglichener Leistungsfähigkeit und vor allem 100% Made in USA anstrebt, bietet sich die Cessna GrandCaravan (bzw. als mögliche moderne Alternative die Explorer 500T/750T) an.

    Im Endeffekt wird der Auftrag meiner Meinung nach (nicht zuletzt) aus politischen Gründen an Cessna gehen. Gerade vor dem Hintergrund stark zurückgehender ziviler Nachfrage, wäre es politisch kaum durchsetzbar, Großaufträge z.B. in die Schweiz zu vergeben.

    Meine persönliche Meinung:
    STOL ist das entscheidende Kriterium – was nützt die beste Reichweite oder Geschwindigkeit, wenn man nicht landen kann, um Material abzusetzen oder Personen aufzunehmen.
    Somit sollte sich der Wettbewerb zwischen Twin Otter und PC-6 entscheiden.

  6. #5

    Aktuelle Informationen von

    Die Cessna Caravan wird allgemein als Favorit betrachtet.
    L-3 bietet gemeinsam mit Pacific Aerospace die P-750 XSTOL an.
    Weitere Firmen, die sich beteiligen:
    EADS CASA (mit der C-212)
    Hawker Beechcraft
    Sikorsky (mit welchem Muster?)
    Explorer Aircraft
    Stavatti Heavy Industries :?!


  7. Hallo

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  8. #6

    Es geht weiter im Wettbewerb:

    L-3 rührt kräftig die Werbetrommel für die XSTOL und hat in kurzer Zeit diverse Blog-Beiträge. Daran zeigt sich die Marketing-Macht, die ein großer Rüstungskonzern im Vergleich zu einem kleinen Flugzeughersteller entwickeln kann.
    Hier zwei zur Auswahl:

    Nach meiner Rechnung bräuchte die P-750 XSTOL, um die Reichweitenforderung des RFIs zu erfüllen, ca. 350 kg zusätzlichen Sprit.
    Doch selbst damit liegt die Zuladung noch deutlich über den geforderten 800 kg.

    Viking beteiligt sich mit der Twin Otter 400. Die von mir erwähnte Turbo Beaver ist nicht mit im Rennen, da deren Neuproduktion derzeit nicht zur Disposition steht.

    Gippsland ist zwar nicht direkt mit der Airvan dabei, dafür bietet eine andere (ungenannte) Firma die Airvan an. Die Chancen sind dabei aber eher gering.

    Explorer Aircraft ist als Flugzeugbauer noch zu klein, als dass man ihnen die Produktion in kurzer Zeit zugetraut hätte. Entsprechend ist die Firma nicht mehr im Rennen, auch wenn sie sich eingangs um den Auftrag beworben hatte.

  9. #7

    Es kam wie allgemein erwartet:

    Die Caravan macht das Rennen.

USAF-Wettbewerb um neue leichte Tranporter (Light Mobility Aircraft)

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